El consumo casual de marihuana puede dañar su cerebro

Si pensabas que fumar un porro de vez en cuando estaba bien, un nuevo estudio publicado esta semana sugiere que deberías reconsiderarlo

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Imagen: Internet

El estudio, publicado en la revista Journal of Neuroscience, es el primero en relacionar el consumo de marihuana casual a cambios importantes en el cerebro. Y de acuerdo con los investigadores, el grado de anomalías se basa en el número de ¨joints¨ que se fume en una semana.

A través del uso de diferentes tipos de técnicas de neuroimagen, los investigadores examinaron los cerebros de 40 adultos jóvenes entre las edades de 18 y 25 años que estaban inscritos en universidades del área de Boston. Veinte de ellos fumaron marihuana por lo menos una vez a la semana. Los otros 20 no lo hizo en lo absoluto.

Se le pidió a los fumadores de marihuana hacerle un seguimiento a su consumo de cannabis durante 90 días. A Todos se les realizó IRM de alta resolución, y se compararon los resultados de ambos grupos.

Los investigadores examinaron las regiones del cerebro involucradas en el procesamiento emocional, la motivación y la recompensa, llamadas núcleo accumbens y la amígdala cerebral. Analizaron volumen, la forma y la densidad de la materia gris – donde se encuentran la mayoría de las células en el tejido cerebral.

“Creo que los hallazgos demuestran que existen diferencias observables en la estructura cerebral cuando hay consumo de marihuana, incluso en estos jóvenes consumidores recreacionales; por lo que si hay efectos significativos de la marihuana en el cerebro”, dice la Dra. Jodi Gilman, autor principal e investigador en el Hospital General de Massachusetts Centro de Medicina de la Adicción. “Esas diferencias fueron dependientes de la exposición, es decir, aquellos que más consumen marihuana tuvieron mayores alteraciones.”

Más de un tercio del grupo – siete de los 20 – sólo la utiliza de forma recreativa, una o dos veces a la semana. El uso promedio fue de seis ¨joints¨ a la semana, pero había cuatro personas que dijeron que fumaban más de 20 cigarrillos de marihuana a la semana. Ninguno de los usuarios informó de problemas con la escuela, el trabajo, las cuestiones legales, padres o relaciones, según el Dr. Hans Breiter, co-autor principal del estudio y profesor de psiquiatría y ciencias conductuales de la Universidad Northwestern Feinberg School of Medicine.

“Hay una idea general por ahí que el uso ocasional de marihuana no conduce a efectos negativos, por lo que empezamos a investigar de manera muy directa”, dijo Breiter. “Esta investigación junto a otros estudios que hemos hecho me han llevado a estar extremadamente preocupado por los efectos de la marihuana en los adolescentes y adultos jóvenes, y tener en cuenta que es posible que tengamos que ser muy cuidadosos acerca de las políticas de legalización y considerar cómo evitar que cualquier persona menor de 25 a 30 años consuma marihuana en lo absoluto. “

Los investigadores han estado durante mucho tiempo preocupados por los efectos de la marihuana en el cerebro en desarrollo -menores a 25 años de edad-. La investigación preliminar ha demostrado que los fumadores que iniciaron el consumo desde temprano son más lentos en las tareas, tienen coeficientes intelectuales más bajos en el futuro e incluso tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

Dr. Staci Gruber, director de la Clínica Cognitivo y Neuroimagen Core en el Hospital McLean en Boston y profesor de psiquiatría en la Escuela Médica de Harvard, ha realizado numerosos estudios sobre el consumo de marihuana y la función cerebral.

“Estos datos, sin duda confirma lo que otros han dicho con respecto a los cambios en la estructura del cerebro”, dijo. “Si tenemos en cuenta las conclusiones de la doctora Gilman … estudios propios y otras investigaciones sobre el consumo de marihuana, es evidente que debe ampliarse la investigación, en particular para las personas en la edad adulta temprana, ya que la exposición durante un período de vulnerabilidad del desarrollo puede resultar en cambios neurofisiológicos que pueden tener consecuencias a largo plazo “.

Gruber dice que tenemos que echar un vistazo más de cerca a todos los usuarios de marihuana, así fumen una o dos veces por semana o cuatro o X veces a la semana.

Y dió este consejo para los adolescentes:. “¡No lo haga antes de los 16 años! Eso es lo que nuestros datos sugieren, que el uso regular de la marihuana antes de los 16 años se asocia con una mayor dificultad de las tareas que requieren un juicio, la planificación y la función inhibitoria así como los cambios en la función cerebral y la sustancia blanca; en comparación con los que comienzan más tarde. “

De acuerdo con la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y la Salud, en 2012 casi 19 millones de estadounidenses consumieron marihuana. Es la droga ilegal más usada en el país y su uso es cada vez mayor entre los adolescentes y adultos jóvenes.

Los resultados del nuevo estudio coinciden con los de los estudios en animales, dijeron los autores, lo que demuestra que cuando las ratas se les da el tetrahidrocannabinol o THC -el ingrediente principal de la marihuana- se reconfigura su cerebro y nuevas conexiones se forman.

Gilman piensa que las personas al convertirse en adictos a sustancias, en sus cerebros se forman estas nuevas conexiones también.

“La siguiente cosa importante de investigar es cómo estas anormalidades estructurales se relacionan con los resultados funcionales”, dijo. “En la actualidad no sabemos cuánta marihuana es segura y creo que este estudio demuestra que debemos tener cuidado con el consumo de marihuana en los adolescentes y adultos jóvenes cuyo cerebro en desarrollo puede ser aún más susceptible a los cambios inducidos por el consumo de cannabis”.

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